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化石证据表明蝙蝠可能先会飞然后会回声定位

2018-11-09 18:27:33
化石证据表明蝙蝠可能先会飞然后会回声定位 新华网伦敦2月18日电美国科学家通过化石研究发现,蝙蝠可能是先会飞后才慢慢发展出利用回声定位追踪猎物的本领。

据一期英国《自然》杂志报导,如今的蝙蝠大多都有回声定位的本领,即发出声波,再聆听物体或飞行的昆虫身上反射的回声,从而肯定它们的位置。

目前世界上1000多种蝙蝠都能回声定位。

对于蝙蝠的进化进程,多数专家都赞同它们先会回声定位然后会飞的观点,但是美国自然历史博物馆的南希·西蒙斯领导的研究小组却提出了相反的观点。

西蒙斯等人在美国怀俄明州一处石灰岩层发现了新的蝙蝠化石,距今已有5200万年历史,比现有的许多蝙蝠化石都古老,并且所发现的蝙蝠种类与众不同。

这种蝙蝠有原始翼,说明它会飞,但它没有充分发育的耳蜗,这说明它不具备回声定位能力。

西蒙斯等人把他们新发现的蝙蝠类型命名为“爪蝠”。

研究人员说,新发现的蝙蝠化石的牙齿特征表明,它是吃昆虫的,如果不能回声定位,那它就得用别的办法找吃的。

而自然界中,个别种类的蝙蝠可以靠嗅觉和视力寻找食物。

这说明,即使没有在黑暗中判断位置、方向和生物飞行速度的回声定位本领,蝙蝠也能生存。

对新发现的化石和以前发现的化石进行综合研究后,研究人员认为,蝙蝠很可能是先会飞,然后逐渐具备了回声定位的本领。

西蒙斯说,下一个有待解答的重要问题是,蝙蝠什么时候、怎样从陆栖动物变成会飞的动物?他说,“爪蝠”的原始翼提供了某种线索,但研究人员在找到蝙蝠更早祖先之前也只能猜测。

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